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II était une fois Rothau

Deux explications circulent quant à l'origine du nom Rothau. La première : de l'allemand A ue, qui signifie pré, et de rot, qui signifie rouge. Rothau se traduit donc par Pré rouge, peut-être du au sol formé de sable et de terre rouge liée à la présence fréquente de grès. La seconde, tient au nom de la rothaine, petite rivière qui va se jeter dans la Bruche à une faible distance en aval du village.

La première trace écrite sur Rothau date de 1059. Il s'agit d'un acte établissant la limite du fief accordé par l'empereur germanique Henri IV, à l'évêque de Strasbourg. En effet, ce territoire est donné en fief à la famille des Rathsamhausen. Huit localités font partie du comté du Ban-de-la-Roche, dont Rothau, qui est la capitale de la seigneurie et qui conserve le château seigneurial du XVIè siècle (remanié aux XVIIè et XVIIIè siècles).

Rothau, située sur la rive droite de la Bruche, abrite des instances administratives après la destruction du château de La Roche vers 1470, et demeure, jusqu'à la Révolution, le Chef Lieu du Ban de la Roche, alors propriété de Jean de Dietrich, son dernier seigneur.

A l'origine n'était constitué que de quelques huttes de charbonniers. La commune de Rothau doit sa prospérité à l'industrie métallurgique car le métal sortant des platineries du village est rapidement renommé pour sa qualité. Les lingots de fer sortant des forges de Rothau, portent tous une marque d'origine : un cor de chasse surmonté d'un R.

 

 

En 1813 et pendant deux jours, lors de l'invasion par les Armées Russes et Autrichiennes, une partie de la population de Rothau, sous le commandement de son maire Nicolas Wolff, a résisté aux armées de l'envahisseur. Les partisans retranchés au milieu du village ont temporairement empêché l'ennemi de passer.

Rothau est le lieu de naissance en 1824 de Gustave Brion, peintre régionaliste, il est choisi pour réaliser les illustrations de l’œuvre de Victor Hugo, Les Misérables.

Vers 1830, se développe l'industrie textile : tissage, filature... La commune en plein essor se transforme et se développe notamment par la construction de bâtiments publics, mairie, école, gare, salles des fêtes, église, temples...

En 1870, Rothau est détaché du département des Vosges pour être annexé au nouvel Empire allemand. Foyer industriel important, la commune conquiert rapidement sa place dans le monde des affaires de l'Empire. Après la victoire de 1918, les communes de la vallée de la Haute-Bruche restent dans le département du Bas-Rhin.

En 1940, l'Alsace est à nouveau annexée à l'Allemagne, qui met en place un processus de «re-germanisation». Après avoir construit un camp d'internement à La Broque, les nazis ouvrent en avril 1941, le camp de Natzweiler-Struthof, seul camp de concentration implanté sur le territoire français. La gare de Rothau devient alors le lieu d'arrivée des déportés de ce camp situé à 8 Kilomètres du village.

La dernière usine textile ferme en 2010.

Aujourd'hui, la commune de Rothau compte environ 1600 habitants.

 

Fiche d'identité :

Rothau
Commune du Bas-Rhin
Canton de Schirmeck
Arrondissement de Molsheim
Département du Bas-Rhin
Région : Grand-Est
Fait partie de la Communauté des Communes de la Vallée de la Bruche
Superficie : 388 hectares
Densité : 401 habitants au km²
Altitude : 370m (Le point le plus haut de la commune étant à 690 Mètres)
Habitants : les Rothauquois et les Rothauquoises.
Cours d'eau : la Bruche et la Rothaine

Nombre d'habitants :
En 1952 : 1802 habitants.
En 1968 : 1886 habitants.
En 1975 : 1780 habitants.
En 1990 : 1589 habitants.
En 1999 : 1557 habitants.
En 2008 : 1580 habitants.